ಹೀಗೂ ಉಂಟೇ?!

ಬಸ್ಸಿನಲ್ಲಿ ಕುಳಿತಿದ್ದ, ಎರೆಡೆರಡು ಚಿನ್ನದ ಸರ ಧರಿಸಿ ಜರತಾರಿ ಸೀರೆಯುಟ್ಟ ಮಹಿಳೆಯೊಬ್ಬಳು ಹಿಂದಕ್ಕೆ ತಿರುಗಿ ಬಲಬದಿಯ ಹಿಂದಿನ ಸೀಟಿನಲ್ಲಿದ್ದ ಬಡ ಹೆಂಗಸಿನ ಮಡಿಲಲ್ಲಿದ್ದ ಪುಟ್ಟ ಮಗುವನ್ನು ದಿಟ್ಟಿಸಿ ನೋಡುತ್ತಲೇ ಇದ್ದಳು. ಆ ಮಗು ಕಪ್ಪಗಿದ್ದರೂ ನೋಡಲು ಲಕ್ಷಣವಾಗಿತ್ತು. ಆ ಮಗುವನ್ನು ತದೇಕ ಚಿತ್ತದಿಂದ ನೋಡುತ್ತಿದ್ದ ಮಹಿಳೆಗೆ ಬಸ್ಸು ಹೊರಟರೂ ಅವಳ ದೃಷ್ಟಿ ಬದಲಾಗಲಿಲ್ಲ. ಇವಳನ್ನೇ ಗಮನಿಸುತ್ತಿದ್ದ ಆ ಮಗುವಿನ ತಾಯಿ ಈಕೆಯನ್ನು ನೋಡಿ ಮುಗುಳ್ನಕ್ಕಳು. ಅದನ್ನು ನೋಡಿ ಉತ್ತೇಜಿತಳಾಗಿ ಆ ಮಹಿಳೆ ನಗುತ್ತ, ಏನು ಮಗು ಎಂದು ಕೇಳಿದಾಗ ಆ ಹೆಂಗಸು ಹೆಣ್ಣು ಮಗು ಎಂದು ನಿರುತ್ಸಾಹದಿಂದಲೇ ಹೇಳಿದಳು.

ಆ ಹೆಂಗಸಿನ ಸೀಟಿನ ಹಿಂದೆ ಸುಮಾರು ಮೂರು ವರುಷ ವಯಸ್ಸಿನ ಪುಟ್ಟ ಹುಡುಗಿ ಕುಳಿತಿದ್ದಳು. ಜೊತೆಗೆ ಅವಳ ಅಜ್ಜಿಯೂ ಅವಳ ಬಳಿ ಕುಳಿತಿದ್ದಳು. ಇದ್ದಕ್ಕಿದ್ದಂತೆ ಆ ಪುಟ್ಟ ಹುಡುಗಿ ಅಮ್ಮಾ ಅಮ್ಮಾ ಎಂದು ಕರೆದಾಗ ಮಗುವನ್ನೆತ್ತಿಕೊಂಡು ಕುಳಿತಿದ್ದ ಹೆಂಗಸು ಹಿಂದೆ ತಿರುಗಿ ನೋಡುತ್ತಾ ಸುಮ್ನೆ ಕೂತ್ಕೋ ಎಂದು ಗದರಿದಳು. ಈಗ ಈ ಮಹಿಳೆಗೆ ಮಾತಿಗೆ ಇನ್ನೊಂದು ವಿಷಯ ಸಿಕ್ಕಂತಾಯಿತು. ಆಕೆಯನ್ನು ಮಹಿಳೆ, ಆ ಮಗೂನೂ ನಿನ್ನದೇನಾ ಎಂದು ಕೇಳಿದಳು. ಆ ಬಡ ಹೆಂಗಸು ನಿರ್ಲಿಪ್ತಳಾಗಿ ಹೂಂ ನಮ್ಮ, ಇಬ್ಬರೂ ಹೆಣ್ ಮಕ್ಳೆಯಾ ಎಂದು ಹೇಳಿದಳು.

ಬಸ್ಸು ಖಾಲಿಯಿದ್ದುದರಿಂದ ಆ ಮಹಿಳೆ ಮತ್ತೆ ಮಾತು ಮುಂದುವರಿಸಿದಳು. ನಿನ್ನ ಮಗು ತುಂಬಾ ಮುದ್ದಾಗಿದೆ ಎಂದಳು. ಅದನ್ನು ಕೇಳಿ ಆ ಬಡ ಹೆಂಗಸಿನ ಮುಖ ಸ್ವಲ್ಪ ಅರಳಿತು. ಅಷ್ಟರಲ್ಲಿ ಆ ಪುಟ್ಟ ಮಗು ಅಳಲಾರಂಬಿಸಿತು. ಆ ಹೆಂಗಸು ಮಗುವಿನ ಬೆನ್ನಿಗೆ ತಟ್ಟುತ್ತ ಅದಕ್ಕೆ ಸಮಾಧಾನ ಮಾಡಲೆತ್ನಿಸಿದಳು. ಆದರೆ ಮಗುವಿನ ಅಳು ಜಾಸ್ತಿಯಾಯಿತೇ ಹೊರತು ಕಡಿಮೆಯಾಗಲಿಲ್ಲ. ಆ ಮಹಿಳೆ ಇನ್ನೂ ಹಾಗೇ ನೋಡುತ್ತಾ ಕುಳಿತಿದ್ದಳು. ಆ ಹೆಂಗಸು ಮಗುವಿಗೆ ಮುದ್ದು ಮಾಡಿದರೂ ಮಗುವಿನ ಅಳು ನಿಲ್ಲದಾಗ ಆ ಮಹಿಳೆಗೆ ಚಡಪಡಿಕೆ ಶುರುವಾಯಿತು. ಪಾಪ ಹಸಿವಾಗ್ತಿದೆಯೋ ಏನೋ ಎಂದು ಹೇಳಿದಳು.

ಆದರೆ ಆ ಹೆಂಗಸು ಅವಳ ಮಾತಿಗೆ ಪ್ರತಿಕ್ರಯಿಸದೆ ಮಗುವನ್ನು ಎತ್ತಿಕೊಂಡು ಕಿಟಕಿಯ ಹೊರಗೆ ನೋಡುವಂತೆ ಹೇಳಿ ಅದರ ಗಮನ ಬೇರೆಡೆ ಸೆಳೆಯಲು ಯತ್ನಿಸಿದಳು. ಆದರೆ ಆ ಮಗು ಮಾತ್ರ ತನ್ನ ಅಳು ನಿಲ್ಲಿಸಲೇ ಇಲ್ಲ. ಮಗುವಿನ ನಿರಂತರ ಅಳು ಕೇಳಿಸಿ ಎಲ್ಲರ ಗಮನ ಆ ಬಡ ಹೆಂಗಸಿನ ಮಗುವಿನತ್ತ ಹರಿಯಿತು. ಎದುರುಗಡೆ ಕುಳಿತಿದ್ದ ಆ ಮಹಿಳೆಗೆ ಮಗುವಿನ ಅಳು ನೋಡಿ ಸಹಿಸಲಾಗದೆ ಅಲ್ಲಿಂದ ಎದ್ದು ಆ ಹೆಂಗಸಿನ ಬಳಿ ಬಂದಳು. ಇಲ್ಲಿ ಕೊಡು ನಾನು ಸಮಾಧಾನ ಮಾಡುತ್ತೇನೆ ಎಂದಾಗ ಆ ಬಡ ಹೆಂಗಸಿಗೆ ಅಚ್ಚರಿಯಾಯಿತು.

ನಮ್ಮಂತವರು ತಮ್ಮ ಬಳಿ ಕುಳಿತರೆ ತಮ್ಮ ಬಟ್ಟೆಗೆಲ್ಲಿ ಕೊಳೆಯಾಗುವುದೋ, ತಮ್ಮ ಘನತೆಗೆ ಕಡಿಮೆಯಾಗುವುದೋ ಎಂದು ಯೋಚಿಸುವ ಜನರ ನಡುವೆ ಈ ಮಹಿಳೆ ತನ್ನ ಮಗುವನ್ನು ಎತ್ತಿಕೊಳ್ಳಲು ಬಂದಿದ್ದಾಳಲ್ಲ. ಅದೂ ಜರತಾರಿ ಸೀರೆಯುಟ್ಟವರು ಎಂದು ಅಚ್ಚರಿ ಪಡುತ್ತ, ಬೇಡಾಮ್ಮ ನಿಮ್ಮ ಸೀರೆ ಕೊಳೆಯಾದೀತು ಎಂದಾಗ ಆ ಮಹಿಳೆ, ಏನಿಲ್ಲ ಮಗೂನ ಇಲ್ಲಿ ಕೊಡು ಎನ್ನುತ್ತ ಅವಳ ಕೈಯಿಂದ ಮಗುವನ್ನು ಕಿತ್ತುಕೊಂಡು ತನ್ನ ಸೀಟಿಗೆ ಹೋಗಿ ಮಗುವಿಗೆ ಸಮಾಧಾನ ಮಾಡುತ್ತ ಕುಳಿತಳು.

ಆ ಮಗು ಈಕೆಯ ಒಡವೆ ಜರತಾರಿ ಸೀರೆ ಎಲ್ಲವನ್ನು ಕಂಡು ಅಚ್ಚರಿ ಪಡುತ್ತ ಆಕೆಯ ಸರದೊಂದಿಗೆ ಆಟವಾಡುತ್ತ ತನ್ನ ಅಳುವನ್ನು ನಿಲ್ಲಿಸಿತು. ಅದನ್ನು ಕಂಡು ಆ ಬಡ ಹೆಂಗಸಿಗೆ ನಿರಾಳವಾಯಿತು. ಬಸ್ಸಿನಲ್ಲಿದ್ದ ಪ್ರಯಾಣಿಕರೆಲ್ಲ ಈ ಅಚ್ಚರಿಯನ್ನು ನೋಡುತ್ತಾ ಕುಳಿತಿದ್ದರು. ಆ ಮಹಿಳೆ ಮಗುವನ್ನು ಮುದ್ದಾಡಿ ಇನ್ನು ತಾನು ಇಳಿಯಬೇಕಾದ ಸ್ಟಾಪ್ ಬಂದಿತು ಎಂದು ಎದ್ದು ಆ ಹೆಂಗಸಿನ ಬಳಿ ಬಂದಾಗ ಅವಳು ಹಿಂದಕ್ಕೆ ತಿರುಗಿ ತನ್ನ ಮಗಳೊಂದಿಗೆ ಏನೋ ಮಾತನಾಡುತ್ತಿದ್ದಳು. ಅದನ್ನು ಗಮನಿಸಿದ ಆ ಮಹಿಳೆ ತಕ್ಷಣವೇ ಮಗುವಿನೊಂದಿಗೆ ದಡಬಡನೆ ಬಸ್ಸಿನಿಂದಿಳಿದು ಅಲ್ಲಿಯೇ ನಿಂತಿದ್ದ ರಿಕ್ಷಾ ಹತ್ತಿ ಹೊರಟು ಹೋದಳು.

ಕ್ಷಣ ಮಾತ್ರದಲ್ಲಿ ನಡೆದ ಘಟನೆಯಿಂದ ಜನರೆಲ್ಲಾ ಒಂದು ಕ್ಷಣ ದಿಗ್ಮೂಢರಾಗಿ ಬಿಟ್ಟರು. ಆದರೆ ಆ ಹೆಂಗಸು ಇದ್ಯಾವುದರ ಪರಿವೆಯೇ ಇಲ್ಲದೆ ತನ್ನ ಮಗಳೊಂದಿಗೆ ಮಾತನಾಡುತ್ತ ಕುಳಿತಿದ್ದಳು. ಅದನ್ನು ನೋಡಿ ಜನರೆಲ್ಲಾ ಒಮ್ಮೇಲೆ, ಅಯ್ಯೋ ನೋಡಮ್ಮಾ ನಿನ್ನ ಮಗೂನ ಆಕೆ ಎತ್ಕೊಂಡ್ ಹೋದರು ಎಂದು ಬೊಬ್ಬೆ ಹೊಡೆದರು. ಕ್ಷಣ ಕಲ ವಿಚಲಿತಳಾದ ಆಕೆ ಬಸ್ಸಿನಿಂದ ಹೊರಗೆ ಇಣುಕಿ ನೋಡಿದಾಗ ಆಕೆ ಆಗಲೇ ಜಾಗ ಖಾಲಿ ಮಾಡಿದ್ದು ಕಂಡು ಪುನಃ ತನ್ನ ಸೀಟಿನಲ್ಲಿ ಕುಳಿತಳು. ಅವಳ ನಿರ್ಲಿಪ್ತತೆ ಕಂಡು ನಿರ್ವಾಹಕ, ಏನಮ್ಮಾ ನಿಂಗೆ ನಿನ್ನ ಮಗು ಬೇಡವೇ, ಹೋಗಿ ಪೋಲೀಸ್ ಕಂಪ್ಲೇಟ್ ಕೊಡೋದಿಲ್ಲವೇ, ಅವಳು ನಿನ್ನ ಮಗೂನ ಎತ್ಕೊಂಡು ಹೋಗಿ ಬಿಟ್ಳಲ್ಲ ಎಂದಾಗ ಆ ಬಡ ಹೆಂಗಸು ಏನು ಮಾಡಾಣಾ ಸಾಮಿ, ಹೋಗ್ಲಿ ಬಿಡಿ, ನಮಗೇ ಹೊಟ್ಟೆಗಿಲ್ಲ, ನಮ್ಮ ಜೊತೆ ಇದ್ದು ಆ ಮಗು ಸುಖ ಪಡೋದು ಅಷ್ಟರಲ್ಲೇ ಇದೆ. ಆಯಮ್ಮನ ಜೊತೆ ಆದರೂ ಸುಖವಾಗಿರ್ಲಿ ಎನ್ನುತ್ತಾ ನಿರ್ಲಿಪ್ತಳಾಗಿ ಕುಳಿತು ಬಿಟ್ಟಳು.

ಅವಳ ಮಾತಿಗೆ ಬಸ್ಸಿನಲ್ಲಿದ್ದವರೆಲ್ಲ ದಿಗ್ಭ್ರಾಂತರಾದರು. ಹೀಗೂ ಉಂಟೇ, ಹೆತ್ತ ತಾಯಿ ತನ್ನ ಮಗುವನ್ನು ಬೇರೆ ಯಾರೋ ಕದ್ದೊಯ್ಯುವಾಗಲೂ ಇಷ್ಟೊಂದು ನಿರ್ಲಿಪ್ತರಾಗಿ ಇರಲು ಸಾಧ್ಯವೇ, ಅವಳು ಆ ಮಗುವಿನ ಮೇಲಿನ ಪ್ರೀತಿಯಿಂದ ಹಾಗೆ ಹೇಳಿದಳೋ ಅಥವಾ ಅವಳಿಗೆ ಆ ಮಗು ಬೇಡದ ಮಗುವಾಗಿತ್ತೋ ಎಂದು ಅವರಿಗೆಲ್ಲ ಗೊಂದಲವಾಯಿತು. ಕೆಲವರು ಆಕೆ ಅದೆಂಥಾ ತಾಯಿ ತನ್ನ ಕರುಳ ಕುಡಿಯನ್ನೇ ಬೇರೆಯವರು ಕದ್ದುಕೊಂಡು ಹೋದರೂ ಸುಮ್ನೇ ಕೂತಿದ್ದಾಳಲ್ಲ, ಆಕೆ ತಾಯಿ ಹೆಸರಿಗೇನೆ ಕಳಂಕ ಎಂದು ಮಾತನಾಡಿಕೊಂಡರೆ ಇನ್ನು ಕೆಲವರು, ಪಾಪ ತಾಯಿ ಹೃದಯ ತನ್ನ ಸ್ವಾರ್ಥ ಬಿಟ್ಟು ಮಗುವಿನ ಸುಖ ಬಯಸಿತು. ಆಕೆ ಎಂಥಾ ತ್ಯಾಗಮಯಿ, ತನ್ನ ಮಗುವನ್ನು ಆ ಮಹಿಳೆ ಕದ್ದೊಯ್ದರೂ ಏನೂ ಮಾಡದೆ ಮಗುವಿನ ಶ್ರೇಯಸ್ಸು ಬಯಸಿ ಸುಮ್ಮನಿದ್ದಾಳೆ ಎಂದರೆ ಆಕೆ ಜೀವನದಲ್ಲಿ ಅದೆಷ್ಟು ಕಷ್ಟ ಪಟ್ಟಿರಬೇಕು ಎಂದು ವಾದಿಸಿದರು. ಇವರ ತರ್ಕ ವಿತರ್ಕದ ನಡುವೆ ಬಸ್ಸು ಮುಂದಕ್ಕೋಡಿತು.

ಚೇಳು ಬಂದದ್ದಾದರೂ ಎಲ್ಲಿಂದ ?

ಭಾಗ – 1

ಸಂಜೆ ಸುಮಾರು ಏಳರ ಸಮಯ. ಎಲ್ಲರಿಗೂ ಆದಷ್ಟೂ ಬೇಗ ಮನೆ ತಲುಪುವ ಆತುರದಿಂದಾಗಿ ಬಸ್ ನಿಲ್ದಾಣದಲ್ಲಿ ಜನಜಂಗುಳಿಯೇ ಸೇರಿತ್ತು. ಅಲ್ಲಿ ಆಗ ತಾನೇ ಬಂದು ನಿಂತಿದ್ದ ಬಸ್ ಕಿಕ್ಕಿರಿದು ತುಂಬಿತ್ತು. ಆದರೂ ಇನ್ನಷ್ಟು ಜನ ಆ ಬಸ್ಸನ್ನು ಹತ್ತುವ ಆತುರ ತೋರಿದಾಗ ಬಸ್ಸಿನ ನಿರ್ವಾಹಕ ಅವರಿಗೆ ಹತ್ತದಂತೆ ತಡೆದು ಸೀಟಿ ಊದಿದ. ಬಸ್ಸು ತುಂಬಿದ ಗರ್ಭಿಣಿಯಂತೆ ವಾಲಾಡುತ್ತ ನಿಧಾನವಾಗಿ ಚಲಿಸತೊಡಗಿದಾಗ ಅದುವರೆಗೂ ಬಸ್ಸಿನಲ್ಲಿ ಉಸಿರಾಡಲೂ ಸಾಧ್ಯವಾಗದೇ ಚಡಪಡಿಸುತ್ತಿದ್ದ ಜನರೆಲ್ಲಾ ಒಮ್ಮೆ ನಿಟ್ಟುಸಿರು ಬಿಟ್ಟರು. ಬಸ್ಸು ಹೊರಟ ಮೇಲೆ ಬಸ್ಸಿನ ಒಳಗೆ ಸ್ವಲ್ಪ ಗಾಳಿ ಆಡಿ ಸೆಖೆಯಿಂದ ಅಳುತ್ತಿದ್ದ ಮಕ್ಕಳಿಗೆ ಹಾಯೆನಿಸಿ ಕಿಟಕಿಯಿಂದ ಹೊರಗೆ ನೋಡತೊಡಗಿದರು.

ಕುಳಿತಿದ್ದ ಪ್ರಯಾಣಿಕರೆಲ್ಲ ಆದಷ್ಟೂ ವಿಶಾಲವಾಗಿ ಕಿಟಕಿಯ ಗಾಜನ್ನು ಸರಿಸಿ ಹೊರಗಿನ ತಂಗಾಳಿಯನ್ನು ಆಸ್ವಾದಿಸುತ್ತಾ ತಮ್ಮ ತಮ್ಮ ಯೋಚನೆಗಳಲ್ಲಿ ಮುಳುಗಿದರು. ಕೆಲವರು ತಮ್ಮ ಫೋನ್ ತೆಗೆದು ತಮಗೆ ಬಂದಂತಹ ಮೆಸೇಜುಗಳನ್ನು ಓದುತ್ತ ಮುಗುಳ್ನಗುತ್ತಿದ್ದರೆ ಇನ್ನು ಕೆಲವರು ಫೋನ್ ನಲ್ಲಿ ಯಾರ ಜೊತೆಗೋ ದೊಡ್ಡ ಧ್ವನಿಯಲ್ಲಿ ಮಾತನಾಡತೊಡಗಿದಾಗ ಏನೂ ಮಾಡದೆ ಸುಮ್ಮನೆ ಕುಳಿತಿದ್ದ ಕೆಲವರ ಕಿವಿ ನೆಟ್ಟಗಾಗಿ ಅವರ ಸಂಭಾಷಣೆಯನ್ನು ಆಲಿಸಲಾರಂಭಿಸಿದರು. ಪಡ್ಡೆ ಹುಡುಗರು ಕಿವಿಗೆ ಹೆಡ್ ಫೋನ್ ತುರುಕಿಕೊಂಡು ತಮಗಿಷ್ಟವಾದ ಸಂಗೀತ ಕೇಳುತ್ತ ಕಲ್ಪನಾ ಲೋಕದಲ್ಲಿ ವಿಹರಿಸತೊಡಗಿದರು.

ಸಾಸಿವೆ ಹಾಕಲೂ ಜಾಗವಿಲ್ಲದಂತೆ ಕಿಕ್ಕಿರಿದು ನಿಂತಿದ್ದ ಜನರ ನಡುವೆ ಬಸ್ಸಿನ ನಿರ್ವಾಹಕ ಗೂಳಿಯಂತೆ ನುಗ್ಗಿಕೊಂಡು ಬರುತ್ತಾ ಅವರಿವರ ಕಾಲು ತುಳಿದು ಅವರಿಂದ ಬೈಸಿಕೊಂಡು ಟಿಕೇಟ್ ಟಿಕೇಟ್ ಎಂದು ಅರಚುತ್ತ ಬಂದ. ಅದುವರೆಗೂ ಟಿಕೇಟ್ ಕೊಳ್ಳದವರು ಹಣವನ್ನು ಅವನತ್ತ ಚಾಚಿ ಟಿಕೇಟ್ ಗಾಗಿ ಕಾದರು. ಎಲ್ಲರೂ ದೊಡ್ಡ ದೊಡ್ಡ ನೋಟುಗಳನ್ನೇ ಕೊಡಲಾರಂಭಿಸಿದಾಗ ನಿರ್ವಾಹಕ ಚಿಲ್ಲರೆಗಾಗಿ ಪರದಾಡುತ್ತ ಅವರನ್ನೇ ಕೇಳಿ ರೇಗಾಡುತ್ತ ಟಿಕೇಟ್ ಗಳನ್ನು ವಿತರಿಸುತ್ತಾ ಬಂದ. ಬಸ್ಸು ಸುಮಾರು ದೂರ ಬಂದ ಮೇಲೆ ಪ್ರಯಾಣಿಕರೆಲ್ಲ ಅಕ್ಕ ಪಕ್ಕ ಕುಳಿತವರ ಜೊತೆ ಹರಟುತ್ತ ಮಾತಿನ ಮಂಟಪ ಕಟ್ಟುತ್ತ ತಮ್ಮ ತಮ್ಮ ಲೋಕದಲ್ಲಿ ಮುಳುಗಿರುವಾಗ ಮಹಿಳೆಯರ ಕೊನೆಯ ಸೀಟಿನಲ್ಲಿ ಕುಳಿತಿದ್ದ ಜೀನ್ಸಧಾರಿ ಯುವತಿಯೊಬ್ಬಳಿಗೆ ಏನೋ ಕಚ್ಚಿದ ಅನುಭವವಾಗಿ ಒಮ್ಮೇಲೆ ಅಮ್ಮಾ ಎಂದು ಕಿರಿಚುತ್ತ ವಿಲವಿಲ ಒದ್ದಾಡುತ್ತಾ ತನ್ನ ಟೀ ಶರ್ಟ್ ನ್ನು ಒದರುತ್ತ ನಲಿದಾಡತೊಡಗಿದಳು. ಇದನ್ನು ನೋಡಿ ಅಕ್ಕ ಪಕ್ಕ ಕುಳಿತವರು ತಮ್ಮ ಹೌಹಾರಿ ಹಾವು ಮೈ ಮೇಲೆ ಬಿದ್ದವರಂತೆ ವರ್ತಿಸತೊಡಗಿದರು. ಪಡ್ಡೆ ಹುಡುಗರು ಅವಳತ್ತ ನೋಡುತ್ತಾ ಕಿಸಿ ಕಿಸಿ ನಗತೊಡಗಿದರು. ಅವಳಿಗೆ ಉರಿ ತಡೆಯಲಾಗದೆ ಕುಳಿತುಕೊಳ್ಳಲೂ ನಿಂತುಕೊಳ್ಳಲೂ ಆಗದೆ ಒದ್ದಾಡುತ್ತಾ ಶರ್ಟ್ ಒಳಗೆ ಏನೋ ಜಂತು ಹರಿದಾಡಿದ ಅನುಭವವಾಗಿ ಕಿಟಾರನೆ ಕಿರಿಚುತ್ತ ಎಲ್ಲರ ಗಮನ ಕ್ಷಣಕಾಲ ಸೆಳೆದಳಾದರೂ ಮಾತಿನ ಪ್ರಪಂಚದಲ್ಲಿ ಮುಳುಗಿದ ಜನರಿಗೆ ತಮ್ಮ ಮಾತುಗಳೇ ಮುಖ್ಯವೆನಿಸಿ ಅವರೆಲ್ಲ ಮತ್ತೆ ತಮ್ಮ ಪ್ರಪಂಚಕ್ಕೆ ಮರಳಿದರು.

ಆ ಯುವತಿಗೆ ತಡೆಯಲಾಗದೆ ಆದಷ್ಟೂ ಬೇಗನೆ ಇಳಿದು ತಕ್ಷಣವೇ ಎಲ್ಲಿಗಾದರೂ ಹೋಗಿ ಶರ್ಟ್ ಬಿಚ್ಚಿ ಆ ಜಂತುವನ್ನು ತೆಗೆದು ಬಿಸಾಕಿದರೆ ಸಾಕು ಎನಿಸಿ ಆಗಾಗ ಬಟ್ಟೆಯನ್ನು ಒದರುತ್ತ ತನ್ನ ಬ್ಯಾಗನ್ನು ಎತ್ತಿಕೊಂಡು ನಿಂತಿದ್ದ ಜನರ ನಡುವೆ ನುಗ್ಗುತ್ತಾ ಸಿಕ್ಕಸಿಕ್ಕವರ ಕಾಲು ತುಳಿಯುತ್ತ ಅವರೆಲ್ಲ ಅವಳಿಗೆ ಸಹಸ್ರನಾಮ ಮಾಡಿದರೂ ಕೇಳಿಸಿ ಕೊಳ್ಳುವ ಸ್ಥಿತಿಯಲ್ಲಿ ಇಲ್ಲದ ಅವಳು ಅದು ಹೇಗೋ ನುಗ್ಗಿಕೊಂಡು ಬಸ್ಸಿನ ಬಾಗಿಲ ಬಳಿ ಬಂದು ನಿರ್ವಾಹಕನಿಗೆ, ತನಗೆ ತುರ್ತಾಗಿ ಇಳಿಯಬೇಕಾಗಿದೆ, ಶರ್ಟ್ ಒಳಗೆ ಏನೋ ಸೇರಿಕೊಂಡಿದೆ ದಯವಿಟ್ಟು ಬಸ್ಸು ನಿಲ್ಲಿಸಿ ಎಂದು ಗೋಗರೆದಳು. ಅವನೂ ಪಡ್ಡೆ ಹುಡುಗರಂತೆ ಅಶ್ಲೀಲವಾಗಿ ಕಿಸಿ ಕಿಸಿ ನಕ್ಕು ಸೀಟಿ ಊದಿದ. ಬಸ್ಸು ನಿಲ್ಲುತ್ತಿದ್ದಂತೆ ಯುವತಿಗೆ ನಿತ್ರಾಣವಾಗಿ ಮೈಯಲ್ಲಿ ಬಲವಿಲ್ಲದಂತಾಗಿ ಇಳಿಯುತ್ತಿದ್ದಂತೆ ಅಲ್ಲೇ ಕುಸಿದು ಬಿದ್ದಳು.

ಕತ್ತಲಲ್ಲಿ ಅವಳು ಬಿದ್ದಿದ್ದನ್ನು ನೋಡದೆ ನಿರ್ವಾಹಕ ಮತ್ತೆ ಸೀಟಿ ಊದಿದ. ಬಸ್ಸು ಹೊರಡುತ್ತಿದ್ದಂತೆ ಕಿಟಕಿಯ ಬಳಿ ಕುಳಿತಿದ್ದ ಪ್ರಯಾಣಿಕರು ಆ ಯುವತಿ ಕೆಳಗೆ ಬಿದ್ದಿದ್ದು ನೋಡಿ ಬೊಬ್ಬೆ ಹಾಕಿ ಬಸ್ಸು ಮುಂದೆ ಹೋಗದಂತೆ ತಡೆದರು. ನಿರ್ವಾಹಕ ಏನಾಯಿತು ಎಂದು ಧಾವಿಸಿ ಬಂದು ನೋಡಿದಾಗ ಆಗ ತಾನೇ ಇಳಿದ ಯುವತಿ ರಸ್ತೆಯಲ್ಲಿ ಮುದ್ದೆಯಾಗಿ ಬಿದ್ದಿದ್ದಳು. ಇದನ್ನು ನೋಡಿ ಸುತ್ತಮುತ್ತಲಿದ್ದ ಜನರೆಲ್ಲಾ ಧಾವಿಸಿ ಓಡಿ ಬಂದು ಬಸ್ಸಿನವ ಆ ಯುವತಿ ಕೆಳಗೆ ಇಳಿಯುವುದಕ್ಕೆ ಮೊದಲೇ ಬಸ್ ಚಾಲನೆ ಮಾಡಿದ್ದರಿಂದ ಅವಳು ಆಯ ತಪ್ಪಿ ಅವಳು ಕೆಳಕ್ಕೆ ಬಿದ್ದಿರಬೇಕು ಎಂದು ಭಾವಿಸಿ ಬಸ್ಸಿನ ಬಳಿ ಬಂದು ಬಸ್ಸಿಗೆ ಬಡಿಯುತ್ತ ಗಲಾಟೆ ಮಾಡತೊಡಗಿದರು. ಚಾಲಕ ಹಾಗೂ ನಿರ್ವಾಹಕ, ಆ ಯುವತಿ ಕೆಳಗಿಳಿಯುವವರೆಗೂ ತಾವು ಬಸ್ಸನ್ನು ಚಾಲನೆ ಮಾಡಿಲ್ಲವೆಂದು ಪ್ರತಿಪಾದಿಸತೊಡಗಿದರು. ಬಸ್ಸಿನಲ್ಲಿ ಕಿಟಕಿಯ ಬಳಿ ಕುಳಿತ ಪ್ರಯಾಣಿಕರು ಅವರಿಗೆ ಸಾಥ್ ನೀಡಿದರು. ಇವರ ಗಲಾಟೆಯಿಂದ ತಾವು ಮನೆಗೆ ಇನ್ನಷ್ಟು ವಿಳಂಬವಾಗಿ ತಲುಪುತ್ತೇವಲ್ಲ ಎಂಬ ಬೇಸರ, ಸ್ವಾರ್ಥ  ಬಸ್ಸಿನಲ್ಲಿದ್ದ ಎಲ್ಲರಲ್ಲೂ ಎದ್ದು ಕಾಣುತ್ತಿತ್ತೇ ಹೊರತು ಕೆಳಗೆ ಬಿದ್ದ ಆ ಹುಡುಗಿಯ ಬಗ್ಗೆ ಒಂದಿಷ್ಟೂ ಕಾಳಜಿ ಕಾಣಿಸಲಿಲ್ಲ.

ಕೆಲವರು ಈ ಗಲಾಟೆ ಜೋರಾಗಿ ಬಸ್ಸನ್ನು ಮುಂದಕ್ಕೆ ಹೋಗಲು ಬಿಡದಿದ್ದರೆ ತಾವೆಲ್ಲ ಇವತ್ತು ಮನೆ ತಲುಪಿದಾಗ ಹಾಗೇ ಎಂದುಕೊಂಡು ಬೇರೆ ಬಸ್ಸನ್ನು ಹಿಡಿಯಲು ಒಬ್ಬೊಬ್ಬರಾಗಿ ಇಳಿದು ಹೋಗತೊಡಗಿದರು. ಮುಂದಿನ ಒಂದೆರಡು ಸ್ಟಾಪ್ ಗಳಲ್ಲಿ  ಇಳಿಯಬೇಕಾದವರು  ಇನ್ನೊಂದು ಬಸ್ಸಿಗೆ ಕಾಯುವಷ್ಟು ವ್ಯವಧಾನವಿಲ್ಲದೆ ನಡೆದುಕೊಂಡೇ ಹೋದರು. ಕೆಳಗಿದ್ದ ಜನರೆಲ್ಲಾ ಬಸ್ಸಿನ ಚಾಲಕ, ನಿರ್ವಾಹಕರೊಂದಿಗೆ  ಪರಸ್ಪರ ವಾಕ್ ಪ್ರಹಾರದಲ್ಲೇ  ಮುಳುಗಿದ್ದರೇ ವಿನಃ ಕೆಳಕ್ಕೆ ಬಿದ್ದ ಯುವತಿಯನ್ನು ಎತ್ತುವವರಿಲ್ಲವಾಗಿ ಬಸ್ಸಿನಲ್ಲಿದ್ದ ಕೆಲವು ಮಹಿಳೆಯರಿಗೆ ಪಾಪ ಅನ್ನಿಸಿ ತಾವೇ ಕೆಳಗಿಳಿದು ಅವಳನ್ನು ತಟ್ಟಿ ಎಬ್ಬಿಸಲು ನೋಡಿದಾಗ ಅವಳು ಏಳದೆ ಇದ್ದುದ್ದು ಕಂಡು ನೀರಿಗಾಗಿ ಬೊಬ್ಬೆ ಹಾಕುತ್ತ ಕೊನೆಗೆ ಯಾರದೋ ನೀರಿನ ಬಾಟಲಿ ಸಿಕ್ಕಿ ಅದರ ತಳಭಾಗದಲ್ಲಿ ಸ್ವಲ್ಪವೇ ಇದ್ದ ನೀರನ್ನು ಅವಳ ಮುಖಕ್ಕೆ ಚಿಮುಕಿಸಿದರು.

ಆಗಲೂ ಅವಳು ಎಚ್ಚರಗೊಳ್ಳದಿದ್ದಾಗ ಅವರೆಲ್ಲ ಗಾಬರಿಗೊಂಡು  ಗಲಾಟೆ ಮಾಡುತ್ತಿದ್ದ ಜನರಿಗೆ, ಮೊದಲು ಗಲಾಟೆ ನಿಲ್ಲಿಸಿ ಈ ಹುಡುಗಿಗೆ ಸಹಾಯ ಮಾಡಿ, ಇಲ್ಲಾ ಪೊಲೀಸರಿಗೆ ಫೋನ್ ಮಾಡಿ, ಆಂಬುಲೆನ್ಸ್ ಗೆ ಫೋನ್ ಮಾಡಿ ಎಂದು ಕಿರಿಚಿದಾಗ ಅಲ್ಲಿಯವರೆಗೂ ಗಲಾಟೆ ಮಾಡುತ್ತಿದ್ದ ಜನರೆಲ್ಲಾ ಒಮ್ಮೆಲೇ ಸ್ತಂಭೀಭೂತರಾಗಿ  ಪರಿಸ್ಥಿತಿಯ ಗಂಭೀರತೆ ಕಂಡು ತಮ್ಮ ತಮ್ಮ ಫೋನ್ ಗಳತ್ತ ಗಮನ ಹರಿಸಿದರು. ಕೆಲವರು ಪೊಲೀಸರಿಗೆ ಕರೆ ಮಾಡಲು ಪ್ರಯತ್ನಿಸಿದರೆ ಇನ್ನು ಕೆಲವರು ಆಂಬುಲೆನ್ಸ್ ಗೆ ಕರೆ ಮಾಡಿದರು. ಪಡ್ಡೆ ಹುಡುಗರು  ಆ ಹುಡುಗಿಯ ಫೋಟೊ ತೆಗೆದು ಸಾಮಾಜಿಕ ಜಾಲತಾಣಕ್ಕೆ ಹರಿಯ ಬಿಡತೊಡಗಿದರು. ಚಾಲಕ ಮತ್ತು ನಿರ್ವಾಹಕ ತಮಗೆ ಮುಂದೇನು ಕಾದಿದೆಯೋ ಎಂದು ಚಿಂತಾಕ್ರಾಂತ ಮುಖ ಹೊತ್ತು ಅನಿವಾರ್ಯತೆಯಿಂದ ಪೋಲೀಸರ ಬರವಿಗಾಗಿ ಕಾಯುತ್ತ ತಾವು ಇವತ್ತು ಬೆಳಿಗ್ಗೆ ಏಳುವಾಗ ಯಾರ ಮುಖ ನೋಡಿದೆವು ಎಂದು ನೆನಪಿಸಿಕೊಳ್ಳ ತೊಡಗಿದರು.

(ಮುಂದುವರಿಯುವುದು)